Historia natural y moral de las Indias

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    ACOSTA, Jose de  1590/1954 Historia natural y moral de las Indias Biblioteca de Autores Espanoles, tomo 73, pp. 3-247, Madrid: Ediciones Atlas.

     

    100r008           CAPITULO IX

     

    100r010  COMO SE BENEFICIA EL METAL DE PLATA

     

    100r012    La veta en que hemos dicho que se halla la plata, va de ordinario entre dos penas que llaman la caja, y la una de

     

    100r015  ellas suele ser durisima como pedernal: la otra blanda, y mas facil de romper: el metal va en medio, no todo igual, ni de un valor, porque hay en esto mismo uno muy rico que llaman cacilla, o tacana, de donde se saca mucha plata: hay otro pobre, de donde se saca poca. El metal rico de este cerro es de color de ambar, y otro toca en maas negro: hay otro que es de color como rojo: otro como ceniciento, y en efecto tiene diversos colores, y a quien no sabe lo que es, todo ello le parece piedra de por ahi; mas los mineros en las pints, y vetillas, y en ciertas senales conocen luego su fineza.

     

    100r031    Todo este metal que sacan de las ninas se trae en carneros del Peru, que sirven de jumentos, y se lleva a las moliendas. El que es metal rico se beneficia por fundicion en aquellos hornillos que llaman guayras: este es el metal que es mas plomoso, y el plomo le hace derretir; y aun para mejor derretirlo, echan los indios el que llaman soroche que es un metal muy plomizo. Con el fuego la escoria corre abajo, el plomo y la plata se derrien, y la plata anda nanando sobre el plomo hasta que se apura: tornan despues a refinar mas y mas la plata. Suelen salir de un quintal de metal treinta, cuarenta y cincuenta pesos de plata por fundicion. A mi me die ron para muestra metales de que salian por fundicion mas de doscientos pesos, y de doscientos y cincuenta por quintal; riqueza rara y cuasi increible, si no lo testificara el fuego con manifiesta oxperiencia, pero semejantes metales son muy raros.

     

    100r055    El metal pobre es el que de un quintal tal da dos, o tres pesos, o cinco, o seis, o no mucho mas: este ordinariamente no es plomizo, sino seco; y asi por fuego no se puede beneficiar. A cuya causa gran tiempo estuvo en Potosi inmensa suma de estos metales pobres, que eran desechos, y como granzas de los buenos metales, hasta que se introdujo el beneficio de los azogues, con los cuales aquellos desechos, o desmontes que llamaban, fueron de inmensa riqueza, porque el azogue con extrana y maravillosa propiedad apura la plata, y sirve para estos metales secos y pobres, y se gasta y consume menos azogue en ellos lo cual no es en los ricos, que cuanto mas lo son, tanto mas azogue consumen de ordinario.

     

    101l019    Hoy dia el mayor beneficio de plata, y cuasi toda la abundancia de ella en Potosi es por el azogue, como tambien on las minas de las Zacatecas, y otras de la Nueva Espana. Habia antiguamente en las laderas de Potosi, y por las cumbres y collados mas de seis mil guayras, que son aquellos hornillos donde se derrite el meta, puestos al modo de luminarias, que verlos arder de noche, y dar lumbre tan lejos, y estar en si hechos un ascua roja de fuego, era espectaculo agradable. Ahora si llegan a mil o dos mil guayras, sera mucho, porque como he dicho, la fundicion es poca, y el beneficio del azogue es toda la riqueza. Y porque las propiedades del azogue son admirables, y el modo de beneficiar con el la plata muy notable, tratare de el azogue, y de sus minas y labor, lo que pareciere conveniente al proposito.

     

     

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